La novela relata la historia de una clase elegida para participar en el “juego” Battle Royale. Bajo la excusa de “un viaje cultural” los estudiantes del instituto de Shiroiwa,son adormecidos mediante gases en el autobús en el que viajaban y son secuestrados y llevados a una isla que ha sido evacuada, la isla de Okishima. Se concentra a la clase en un lugar aislado y los estudiantes son obligados a luchar a muerte hasta que sólo quede uno. El superviviente es el “ganador” oficial del juego.

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